論説

2019年2月10日号

「保」が伝える意味とこれから

昨今メディアでもさまざまな行事や催しを、「平成最後の○○」という言葉で紹介している。新しい元号が何になるのか関心は広がる。私は、お寺の幼稚園の園長という立場で、子どもを「保育する」という仕事にも携わっている。3月に平成最後の卒園生を送り、新入園児を迎える4月、新たな元号に「保」が入ってほしいと思うのである。
今年10月から消費税の引き上げによって5、6兆円の財源を見込んだ国政は、その予算の2兆円を幼児における保育の無償化、つまり預かる時間が最高で1日11時間まで保育料がタダになる法律を実施することを発表している。大変大きな社会変革の波が来ている。今、すやすや眠っている赤ちゃんは、まさか自分がこれから小学校までの6年間、11時間もの間親と引き離されて施設の中で育っていくことなど想像もしていないであろう。選挙権のない乳幼児たちの「ママと一緒にいたい」という泣き声に近い声は、国政には届かない。この政策は、表向き幼児教育の重要性を説き、(すべての幼児が教育を受ける権利がある)子育て世代の経済的な負担軽減といういいことづくめのように、メディアでも取り上げられている。しかし、未来を担う子どもたちにとって人格形成の基礎を育むこの時期に、本当に必要なのは「保育の無償化」という大人へ向けた金銭的なサービスなのであろうか? 便利さや規制緩和の裏で、問題視される長時間預かることによる子どもたちの心のケアや安全、家族という営みの崩壊、雇用される保育者の労働負担、それが引き金にストレスのはけ口は弱者へ向かうという虐待問題など、山積みの問題を子ども側にたって議論することなく、利便性の方向へこのまま進んで大丈夫なのであろうか。今、子どもに寄り添い「保つ」ことをしなければ、今後の人間が人間らしく育ち、生きていくことが「保てなくなる」と思うのである。
本来保育の「保」という字は、子どもの今を「たもつ」ことである。絶対的な信頼を親に寄せて、安心という心地よい世界で育っていくことを「たもつ」のが大人の責任である。その漢字の成り立ちからも、人が子どもをおんぶしている姿を現したものであるという。これは、人間が昔から受け継がれてきたあたたかい子育ての風景である。何もできない幼き子が、大人に委ねてきた信頼を基盤に社会へ旅立つまで、引き受けてやるという関係こそが、この字の意味する本質なのだと思う。そして、この風景を「たもつ」ことが、私たもつ保育に携わる者の使命だと考える。戦後、これからの日本は乳幼児期の教育が重要であるとして、幼稚園、保育園を創り地域の子どもたちやその家族の幸せを応援してきた。その中心となったのは、全国にあるお寺であった。創立者であったお寺の住職たちは、境内地を開放し、「ほとけの子」の育成を祈り「保ち」ながら今日に至っていると信じたい。現在、宗派を問わずお寺の幼稚園、保育園数は、公益財団法人 日本仏教保育連盟に加盟している園だけでも1070園とされる。日蓮宗のお寺が経営する幼稚園、保育園も120園以上全国に存在している。どの子ども達にも仏性が内在し、その種を育み咲かすことに私たちの使命がある。見宝塔品第11の後半に、「此の経は持ちがたし」法華経をたもつことがいかに困難であるかが語られる。この時代だからこそ平和を導く地涌の菩薩の出現を「保育」の中に見出し、お寺の園長たちが子どもの声を発信すべき時なのではないだろうか。「保」のにんべんを取ってみると「呆ける」となり、気が抜けて放置するという意味を持つことを自覚してほしい。
(論説委員・早﨑淳晃)

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2019年2月1日号

災害と共助の心

大きな自然災害が相次いでいる。西日本の豪雨での被災者が未だに仮設住宅で苦労されているという時、瀬戸内海では大切な橋が破壊されて不便な生活を強いられるという災害も起きた。九州以南の島々を含め、火山の噴火が相次ぐようにもなっている。報道されないものまで含めると世界ではマグニチュード6程度の地震は1週間に数回起きているという。これらの災害がマスコミで報道されると、若い人たちが現地にはせ参じるという素晴らしい風潮が全国にできあがっているのは、老僧としては頼もしい限りだ。
ところが、あまりにも次々に災害が起きるので、新しい事件事故の話題がクローズアップされると過去の災害に関する報道頻度が急激に低下する。ほとんどの情報をテレビやラジオに頼ることの多い我々は、以前の事故はもう解決済みであるかのような印象を受け、忘れ去ってしまうことが多い。
被害の大きさはニュース性にも比例するらしく、1万人の被災者と数人の被災者とでは扱いが大きく異なる。しかし、それら事件事故の個々の被害者にとっては苦しみに変わりはない。縁のある誰かがいつも見守っている必要があるだろう。
今年7月23日、ラオス南部のアタプー県で建設中だったセ・ピアン、セ・ナムノイダムが崩壊し、多くの犠牲者と行方不明者を出した。例によって日本での報道は微々たるもので、事故そのものを知らない人も多い。こちらは天災というより人災の要素が多いのだが、被災者から見ればそれはさしたる問題ではない。
10日後には早速現地に出かけ、情報を入手して自ら主催するNGOで募金活動を始めたところ、宗門寺院や僧侶、檀信徒も含め多くの人たちに協力をいただき、2ヵ月で340万円にもなった。これは現地で小さな小学校の校舎を建設できる金額だ。今後もアフリカや中南米などでも同様の出来事が起こりうるが、その時にはぜひ、そこに縁のある方や団体に動いていただきたい。その時、僧侶が先頭に立ったらどれほど力強いことだろうか。
まだ社会に支持されている仏教が、生きている人たちのために動いている姿は、未来を変えるかもしれないとさえ期待している。
それにしても自然災害が多すぎるので、「人間は罪深く生まれてきた」とするキリスト教思想の原罪意識の影響から、全て人間が悪いと考える人もいるのだが、仏教徒にその価値観は不要だ。
仏種が具わっている全ての生物の根本は「善」なのである。それでも、我々の行いにどこか間違いがあるのではないかという自省も大切だが、最近の異常気象は地球が宇宙規模の影響を受けたことによる気候変動の一環であり、人間如きが対処してどうなるというものでもないそうだ。そんな中で私たちにできるのは助け合うことだろう。同じ宇宙の細胞として生きる同胞に手を差し伸べようではないか。祈りは実践があって初めて叶うものだ。身口意三業の受持とは、お題目の唱え方を言うのではない。成仏は誰もが平和に生きられる世界が実現したときに得られるものだ。
「正しく強く生きるとは銀河系を自らの中に意識してゆくことである。われらは世界の誠の幸福を索ねよう。求道既に道である」(宮沢賢治)
(論説委員・伊藤佳通)

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2019年1月20日号

和暦・西暦・仏暦・共通暦

今上天皇が本年4月30日に退位し、翌5月1日に現皇太子が新天皇に即位すると同時に新元号が施行される予定とされている。新しい元号がどうなるのか、公表は4月になってからともいわれており、新年のカレンダーには平成31年の和暦と西暦が併記されているもの、あるいは西暦のみが記載されているものなどさまざまである。
ところで、この「西暦」は、イエス・キリストが誕生した翌年を元年として計算されている暦法である。西暦が定められたのは6世紀のことであり、それまではキリスト教世界でも必ずしも共通に使われていたわけではない。その後、西ヨーロッパのキリスト教文化が植民活動などと共に世界に広まるに従って、世界で最も普及している暦法となって現在に至っていることは間違いないが、元々が宗教的な意味合いを持ったものであるため、現在でも世界的な受容状況は必ずしも一定していない。
また、近年では、イエス・キリストの生誕が実際は紀元前4年であったとの説も有力である。いずれにしろ、紀元前をBC(Before Christ:キリスト誕生以前を意味する英語)、紀元後をAD (Anno Domini
:イエス・キリストの年を意味するラテン語)とする表記が一般的に使用されていて、日本でも現在、元号を用いる和暦と西暦とが併用されている。世界的に一番普及して共通の年号として認知されていること、年齢の計算や経過した年数の計算に便利であるというのが、宗教的背景を抜きにして受容されている大きな理由のようである。確かに、明治何年生まれの人が平成何年に何歳になるかという計算を即座にできる人は少ないと思うが、これを西暦に置き換えると簡単になる。
日本では昔から、神武天皇が即位し日本が建国された年(西暦換算で紀元前660年)を基準とする「皇紀」(今年は2679年)が用いられたり、釈尊の没年を基準とする「仏暦」(諸説あるが、伝統的に用いられてきた仏暦では今年は2968年)が用いられてきた。日蓮宗では、本年は日蓮聖人ご降誕798年、立教開宗767年、ご入滅738年であり、こうした歴年数も大切にされている。
日本に西暦がもたらされたのは16世紀のカトリック宣教師によるとされている。江戸時代の禁教令と共に使用が禁じられたが、明治時代になって日本の伝統文化を西洋に合わせることの一環として、それまでの太陰太陽暦を改めて、太陽暦が採用された。その後しばらくは両者が併存していたが、第二次世界大戦が日本の敗戦で終結すると共に、太陽暦と西暦が日常生活に一挙に普及した。
一方、19世紀頃から、年号は同じ数値を使用するとしても、西暦ではなく共通暦あるいは共通紀元という表現を用いるべきではないかという動きが出てきていることを、立正大学の講義で三友健容教授から教えられた。ADではなくCE(Comm
on Era :共通紀元を意味する英語)を、BCではなくBCE(Before Common Era:共通紀元前を意味する英語)を使おうという動きである。近年イギリスでは、公立学校や学術的な展示物を扱う博物館でも共通暦表記が浸透し、報道もCEやBCEが使われることが増えてきたという。
日本でも、日本の歴史と文化に密接に関連する伝統的な元号や仏暦、日蓮聖人に関する歴年等を大切にすると共に、宗教や文化の違いをこえた世界共通の紀元として、西暦ではなく共通暦の使用が多くなっていくことを私は期待し願っている。
(論説委員・柴田寛彦)

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今年の1月13日の御年頭会の日も晴天にめぐまれました。

日蓮聖人の新年初の月命日はいつも晴れます。

みなさま今年もお元気でがんばっていきましょう!

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