論説

2018年7月1日号

仏縁を結び地域社会で存在を

 人は老いも若きも幼きも、他者から頼られ当てにされ、喜びを伝えられると自己の存在価値を確認できる。また、家庭や学校、職場、地域社会に居場所が在ると心身に安らぎを得られる。
 犯罪や非行をした人の社会復帰には、安定した就労の場と住居の確保が大切な条件となる。
 僧侶・寺族・檀信徒の中には、保護司・更生保護女性会・協力雇用主・BBS会(問題を抱える少年と接し成長を助ける青年ボランティア団体)の一員として更生保護の活動に携わる方も少なくないだろう。
 今年5月7日付『朝日新聞』(夕刊)では、刑務所からの出所者を支えるNPO法人「マザーハウス」の五十嵐弘志氏が紹介されていた。氏自身も両親の離婚を機に中学時代から非行に走り、前科三犯、20年近く服役した元受刑者である。
 氏は3回目の服役前に拘置所で聖書を読み、「なぜ罪を犯すのか」と問われている気がして、己のしてきたことが怖くなったという。修道女に手紙を出すと親にも絶縁されていた自分に会いにきてくれた。初めて1人の人間として見てくれる人に出会った、と語る。
 マザーハウスを開設して6年。不動産店からアパートの斡旋を受けて出所者の住居を確保し、一緒に仕事を探して、これまで約40人が自立した。
 犯罪白書によると刑法犯の認知件数は昨年、約92万件と戦後最小を記録した。
しかし、初犯者が順調に減っているのに比べ、再犯者の割合は年々増加し、48・7%となり、現在と同様の統計を始めた昭和47年以降最悪の数値となった。また無職者の再犯率は有職者の約3倍と高い水準にある。
 犯罪や非行を繰り返す人の中には、安定した仕事や住居がない、高齢者である、障害や依存症がある、十分な教育を受けていない等により、社会への復帰には支援が必要なものが多く存在する現実もある。
 平成28年12月、「再犯の防止等の推進に関する法律(再犯防止推進法)」が成立。これを受けて、国民が犯罪による被害を受けることを防止し、安全で安心して暮らせる社会の実現を図るため、平成30年度から同34年度末までの5年間で政府が取り組む再犯防止に関する施策を盛り込んだ再犯防止推進計画が閣議決定された。
 政府目標は、平成33年までに2年以内再入率を16%以下にする等を確実に達成し「世界一安全な日本」の実現を目指している。
 毎年7月は、法務省主唱による「社会を明るくする運動」強化月間・再犯防止啓発月間で、今年で68回目を数える。犯罪や非行をした人を社会から排除・孤立させるのではなく、再び受け入れ就労による経済的な自立や就学の支援、社会生活への適応・立ち直りを支える「地域のチカラ」を呼びかける非行予防と再犯防止の取り組みである。
 前述の五十嵐氏は、「こんな私でも人との出会いで変わった。加害者と1人でも多く繋がって、立ち直るきっかけになりたい」と話す。
 菩薩の総願ともいわれる四弘誓願に「衆生無辺誓願度」とある。刑務所で被収容者と直に接し、改善更生につとめる日蓮宗教誨師会発行の経典には「いのち あるものは 限りなけれども 誓って 導かんことを願う」との意訳を掲載している。
「いのちに合掌」を掲げる寺院や教会・結社が、多様な人々に門戸を開き仏縁を結ぶとき、「いのち」のサポートセンターとして地域社会で存在できるのではあるまいか。
(論説委員・村井惇匡)

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2018年6月20日号

法の遵守と生き方

 文永8年(1271)9月12日、日蓮聖人は鎌倉幕府の有力な下臣である平左衛門尉頼綱(~1293)の指揮のもとに逮捕され、佐渡国への遠流となられました。50歳のときです。聖人はこの夜、龍口法難の危機に遭遇されながらもまぬがれ、佐渡国の地頭本間重連の預かりとなるのです。本間氏の館は相模国愛甲郡依智郷(神奈川県厚木市)にありました。しばらくここに滞在された聖人は10月10日この館を出発され、10月28日佐渡国へと到着されました。この日から文永11年(1274)2月14日、幕府の赦免状が下されるまで流人としての生活を送られるのです。まさに聖人は数えの50歳から53歳まで4ヵ年の流罪生活を送られたことが知られます。
 赦免後、聖人は3月26日に鎌倉へ帰着されます。その翌月8日、鎌倉幕府は、モンゴルが日本を襲う件で聖人を幕府へ招くことになり、ふたたび聖人は平左衛門尉と対面されることになります。その会見の様子は、『撰時抄』に簡潔に描写されていますが、その中で目を見はる表現に気づくのです。聖人は平左衛門尉につぎのようにおっしゃいました。
 「王地に生まれたれば、身をば隨へられたてまつるやうなりとも、心をば隨へられたてまつるべからず」(『昭和定本』1053頁)
 日蓮聖人は、ときの北条政権の最も権力をもつ平左衛門尉に対して、「私は北条氏の政権下の日本国に生命を享けているのでありますから、その命令(御成敗式目)に従うことがあったとしても、けっして私の生き方や信仰というものは、あなたがたの政権に従うことはありません」というのであります。
 この「法華経の行者」としての日蓮聖人のお言葉は、自己の身命は大恩教主釈尊、そして法華経に捧げたてまつりますという信念と同時に、平左衛門尉をはじめとする、北条政権の理不尽な政治のあり方に対し、厳しい批判がなされていることを知るのです。
 それは、日蓮聖人が文応元年(1260)7月に『立正安国論』を奏進されたのち、8月27日「松葉ヶ谷草庵」の夜襲や、弘長元年(1261)年5月12日の伊豆流罪、そしてこのたびの佐渡流罪という、幕府の不条理に対する厳しい批判であることが知られます。
 この北条政権の理不尽さについては、建治3年(1277)6月執筆の『下山御消息』に詳述されています。その記述によれば、聖人が『立正安国論』奏進以後、伊豆国へ配流されたことについて、「御式目をも破らるる歟」(『昭和定本』1330頁)と北条幕府が定めた「御成敗式目」をみずから破壊するものであるとの指摘がなされています。同様に佐渡流罪についても、「去ぬる文永八年九月十二日に、都て一分の科もなくして佐土の国へ流罪せらる」(同書・1332頁)と断言されています。つまり、北条政権は2度の流罪や聖人遭遇の事件に対し、御成敗式目に基づく対処をしなかったことを指摘されているのです。
 今日、私たちは「日本国憲法」のもとに生活し、種々の規則、法令のもとにありますが、しかし、政治や運営に関わる人々が、これを遵守し、その責務を果たそうとしているのか疑問に思われます。組織においては、議事録や契約書に基づく運営が重視されねばなりません。しかし、それが不十分である報道に接し、その無責任さに呆然としてしまうのです。
(論説委員・北川前肇)

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2018年6月10日号

「母の日、父の日」知恩報恩を考える

 日蓮宗では、年に3回日蓮宗総本山身延山久遠寺の信行道場にて35日間の結界(教団の僧侶の秩序や聖域を維持するためある一定の区域を限ること 岩波仏教辞典)修行を行っている。ここを終えて、初めて日蓮宗教師(僧階を叙任され、住職になれるなどいうなれば独り立ちした日蓮宗の僧侶のこと)となるのだ。5月末から6月に開催される第2期信行道場は、女性が対象で、私もこの修行を経て教師となり、今日に至る。
 35日間の修行は、基本的に男性と同じ内容で、読経・写経・水行などさまざまな訓育が行われる。登詣修行もその中にあり、奥之院の頂上にある思親閣登詣の経験は、感慨深い思いに耽った。ここは、日蓮聖人が故郷千葉県安房小湊のご両親を追慕し、その方角に向きながら追善を祈った場所である。私もその同じ場所に立ち、千葉県と同じ方角の故郷葛飾区に、手を合わせ心から両親への感謝と無事を祈ったことが忘れられない。
 また5月6月、私が園長を務める幼稚園の保育室の掲示ボードは、子どもたちが描いたお父さんお母さんの絵でいっぱいになる。5月6月は、親と子のいのちの繋がり、親への感謝といった知恩報恩について考えさせる季節なのだ。
 さて、地方自治体で急速に発展しているサービスを「親孝行サービス」という。これは、ふるさと納税の返礼品として、実家に住む両親に対する見守りといったサービスを「親孝行サービス」とうたい、導入する自治体が全国的に増えているという。ふるさと納税の大手仲介サイト「ふるさとチョイス」を運営するトラストバンク(東京)によると、同サイトで紹介する返礼品のうち「見守り」「親孝行」と言った言葉が含まれる件数は、全国で120件に達しており、民間企業やシルバー人材センターが、一人暮らしの高齢者らを対象に、安否や体調を確認したり、掃除や庭の草取りといった家事を代行したりする内容が多い。寄付額6万円以上は半年で6回、12万円以上で1年間12回の訪問による見守りと言う内容。さらに、墓の周りの清掃、墓石の水拭きなどの墓の見守りなどを選択できるサービスも加わったそうだ。地方の過疎化や、自治体の財政赤字などの問題は深刻化している。しないよりしてくれる方がありがたいが、しかし何とも切なくなる思いを抱く。本来手塩にかけて育ててくれた親への報恩が、自分の手を介すことなく代金引換サービスとなることを「親孝行サービス」と称し、今後ますますこのサービスの需要が拡大されることが予測される。このような商業的なサービスの発展や、介護福祉の充実を「介護の社会化」と呼んで賞賛してきた私たち。1人暮らしの高齢者の割合が、世界第1位の福祉国家であるスウェーデンと日本の1人暮らしの高齢者問題で明らかに違うのは、日本は家族と過ごす時間・頻度が大変低いことである。日本は、親身な関係を生むための助け合いと育ちあいを社会化することによって、豊かであたたかな人間性を育む機会を失い、ますます親と子の繋がりを一層希薄なものにしてしまった気がしてならない。
 日蓮聖人は、『四恩鈔』に「六道に生を受くるに必ず父母あり(中略)然るに今生の父母は我を生みて法華経を信ずる身となせり」と示され報いなければならない4つの恩に父母の恩をあげて説かれている。どのいのちひとつなくても今の自分がないいのち。子どもたちが、遠く離れた故郷の父母に思いを寄せ、還れる機会をどのようにしたら作れるのか。親の恩に報いるということを、どう考えどう受け止めるのか。私たちは、法華経を通して親と子どもたちの繋がりの懸け橋として主体的に関わっていかねばならない時代である。(論説委員・早﨑淳晃)

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今年の1月13日の御年頭会の日も晴天にめぐまれました。

日蓮聖人の新年初の月命日はいつも晴れます。

みなさま今年もお元気でがんばっていきましょう!

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